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MARCO COLONIAL DE TOUROS

CIDADE: TOUROS

Quando os portugueses chegaram ao Brasil em 1501, na expedição de Gaspar de Lemos deixaram um marco colonial na praia do Marco, tomando posse da terra para Portugal. Essa pedra, mais conhecida como Marco de Touros, é considerada o monumento mais antigo do Brasil. Por possuir em suas faces a Cruz da Ordem dos Cavaleiros de Cristo, o Marco passou a ser considerado como sagrado.

A DESCOBERTA DO MARCO DE TOUROS

O registro da descoberta do Marco de Touros foi feita pelo historiador pernambucano José de Vasconcelos, no final do século passado, em seu livro Dantas Célebres e fatos Notáveis da História do Brasil. Em 7 de agosto de 1928 os historiadores Luiz da Câmara Cascudo e Nestor dos Santos Lima, representando Instituto Histórico e Geográfico do Rio Grande do Norte, visitaram o secular padrão na praia em que o mesmo foi chantado em 1501 pela expedição manuelina. Os dois historiadores além de tomar as medidas do referido marco, fizeram dele uma minuciosa descrição em relatório apresentado ao Instituto.

Ocorreram casos em que as pessoas, acreditando em suas propriedades miraculosas, chegaram a tirar lascas para fazer chá, acreditando que o mesmo iria se regenerar.

Em 27/08/28, os historiadores Luiz da Câmara Cascudo e Nestor dos Santos Lima viajaram ao município de Touros, a fim de ali conhecerem e identificarem o Marco, que se achava localizado na Praia de mesmo nome.

O monumento encontrava-se à distância de 200 a 300 metros do local de sua primitiva chantadura, na posição geográfica representada pelas seguintes coordenadas: 35º48’30’’ de Longitude Oeste e 5º04’61’’ de Latitude Sul. No local onde foi encontrado o Marco, naquela ocasião, os limites litorãneos pertencia aos municípios de Touros e João Câmara. Hoje, com a emancipação de alguns municípios, faz limite com os municípios de São Miguel do Gostoso e Pedra Grande. Em 1969, o Marco foi considerado Monumento Nacional, sendo tombado pelo Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional – IPHAN.

O marco de touros, o mais antigo padrão do Brasil, foi chantado em território potiguar no dia 07 de agosto de 1501, pela expedição portuguesa cujo comandante tanto ter sido André Gonçalves quanto Gaspar de Lemos, ou mesmo outros dentre os vários pilotos portugueses que faziam à linha das Índias. Nessa expedição manuelina, viajava Amerigo Vespucci, navegador florentino, a serviço do rei de Portugal, ocupando, parece, a função de cartógrafo e astrônomo.

No marco não figuram inscrição nem datas, porém numa das faces de seu terço superior foi esculpido o relevo da cruz da Ordem de Cristo. Logo abaixo se vê também a representação das armas de D. Manuel, o Venturoso, rei de Portugal.

Os padrões coloniais tipificam o domínio oficial da Coroa portuguesa sobre suas colônias e possessões. Começaram a ser utilizados em substituição às cruzes tradicionais, feitas de madeira, usadas pelos navegadores portugueses ao tempo em que os mesmo abriam o caninho marítimo para as Índias. Em 1483, o navegador Diogo Cão, chantou o primeiro marco português, feito de pedra, na foz do rio Zaire, na África, dando início ao costume.

Segundo o saudoso historiador Luiz da Câmara Cascudo, a Cruz de Cristo esculpida no marco significa a autonomia do rei de Portugal sobre as terras conquistadas para a difusão da fé cristã.
O registro da descoberta do padrão colonial de Touros foi realizado pelo historiador pernambucano José de Vasconcelos, no final do século XIX, e consta de seu livro intitulado Dantas célebres e fatos notáveis da História do Brasil.

Em 7 de agosto de 1928, os historiadores Luiz da Câmara Cascudo e Nestor dos Santos Lima, representando o Instituto Histórico e Geográfico do Rio Grande do Norte, visitaram o secular padrão na praia em que o mesmo foi chantado pela expedição manuelinas de 1501. Nessa ocasião tomaram-lhe as medidas e dele fizeram uma completa descrição que apresentaram ao plenário do Instituto.

Em janeiro de 1972, foi realizada uma viagem de inspeção ao Marco de Touros pelo representante Histórico e Artísticos Nacional no Rio Grande do Norte, acadêmico Oswaldo de Souza, que constatou se acharem danificados os dois tenentes ou testemunhas, padrões menores que costumavam ser chamados juntamente com o principal.

Tomado e reconhecido como Monumento Nacional, várias gestões foram feitas junto à população daquele sítio (Praia dos Marcos). Para que consentisse na transferência do Marco para Natal, tendo em vista a própria segurança do momento, já que no local se informava que o padrão estaria sendo danificado por indivíduos crédulos convencidos de ser o mesmo possuidor de propriedades milagrosas, pelo que viviam a arrancar pequenos grânulos para com eles fabricar mesinhas ou teriagas.

Finalmente em 1974 o marco de Touros foi conduzido para Natal, encontrando-se atualmente na Fortaleza dos Reis Magos, de onde um dia deverá voltar a seu lugar de origem, quando para tanto houver condições.
O Marco de Touros tem sido descrito em minúcias pelos historiadores norte-rio-grandenses, principalmente por Câmara Cascudo e Olavo de Medeiros Filho.

Fonte bibliografica:
» SEBRAE/RN - PRODER - Diagnóstico e Plano Estratégico de desenvolvimento do Município de Touros/RN. 1999, 71p.
» PATRIOTA, Nilson - Touros: uma cidade do Brasil: Departamento E. de Imprensa. 2000, 476p.